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Title: Evaluación ecológica de los arrecifes coralinos del oeste de Cayo Largo del Sur, Cuba: 1998-1999
Other Titles: Ecological assesment of the coral reefs west of Cayo Largo del Sur, Cuba: 1998-1999
Authors: Alcolado, P.M.
Claro-Madruga, R.
Martínez-Daranas, B.
Menéndez-Macía, G.
García-Parrado, P.
Cantelar, K.
Hernández, M.
Valle, R.
ASFA Terms: Coral reefs
Issue Date: 2001
Publisher: INVEMAR, Santa Marta - Colombia
Citation: Boletín de investigaciones marinas y costeras, 30. p. 109-132
Abstract: Cayo Largo del Sur, located in the southwest of Cuba south of the Gulf of Batabanó, is a beach and diving resort, far from the main island of Cuba and from Isla de la Juventud. Therefore, it is far from important permanent human settlements and from all agricultural and industrial development. However its western reefs are suffering a gradual deterioration process. Great scarcity of mesoherbivores (sea urchin Diadema antillarum, as well as scarid and acanthurid fishes), and high nutrient concentrations were observed. As a consequence, an excessive algal and cyanobacterial mat proliferation occurred. It has been reinforced by high temperatures in 1998 and by the simplification of bottom relief because of coral mortality caused by diseases and cyclones. The later prevent the re-establisment of herbivore species populations. Finaly, there seems to be a local nutrient generation in the reefs from the decomposition of great amounts of algal detritus. Coinciding with high temperatures during the 1998. El Niño and La Niña, an intense coral blñeaching event took place, but with very limited mortality. The decline of coral cover in the deeper stations seems be more determined by cumulative partial deaths ofthe colonies, than by sudden death of whole colonies. Evidences of massive coral mortality were observed only in the crests.
Cayo Largo del Sur, ubicado en el sudoeste de Cuba al sur del Golfo de Batabanó, es un polo turístico de playa y buceo, muy alejado de la isla principal de Cuba y de Isla de la Juventud, y por lo tanto, de asentamientos humanos permanentes importantes y de todo desarrollo agrícola e industrial. Sin embargo, los arrecifes del oeste de Cayo Largo están sufriendo un proceso gradual de deterioro. Se observaron gran escasez de mesoherbívoros (erizo de mar Diadema antillarum, principalmente, y de peces escáridos y acantúridos) y altas concentraciones de nutrientes. Como consecuencia se ha producido la proliferación excesiva de algas y de tapetes de cianobacterias. Esto se ha visto reforzado por temperaturas elevadas en 1998 y por la simplificación de relieve debida a la mortalidad de corales por enfermedades y ciclones. Lo último podría limitar el restablecimiento de poblaciones de especies herbívoras. Ya parece existir una generación local de nutrientes en los arrecifes derivada de la descomposición de una gran cantidad de restos de algas. Asociado con altas temperatura durante El Niño y La Niña de 1998, ocurrió un evento intenso de blanqueamiento de corales pero con mortalidad muy limitada. La declinación de la cubierta coralina en las estaciones profundas parece estar más determinada por el efecto acumulativo de muertes parciales de las colonias, que por muerte súbita de colonias enteras. Sólo en las crestas se observaron evidencias de mortalidad masiva de corales.
URI: http://hdl.handle.net/1834/3183
Related document: http://www.invemar.org.co/siad/descarga.jsp?type=d...
ISSN: 0122-9761
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